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Desde sus orígenes, mediante el uso de palos y refuerzos de metal, pasando por los arados de tracción animal, hasta la poderosa maquinaria agrícola de hoy en día, la labranza ha sido clave en el desarrollo de la agricultura a lo largo de la historia.

En su forma más básica, la labranza es la transformación del suelo como forma de control de la maleza y de las plagas, en preparación a la siembra de los cultivos. Sin embargo, su efectividad se ha debatido largo y tendido. El debate no se reduce al mero ‘labrar o no labrar’, sino hasta qué punto se debería labrar.

Diferentes tipos de labranza

  1. La labranza de conservación supone mantener al menos el 30% de la superficie del suelo cubierta por residuos después de la plantación del cultivo.
  2. La no-labranza (parte de la labranza de conservación) supone no alterar el suelo desde la cosecha hasta la siembra, labrando solo durante la siembra mediante cuchillas de arado o discos abridores de sembradora.
  3. Los sistemas de sembrado directo (parte también de la labranza de conservación) son similares a los sistemas de no-labranza, con la diferencia de que se mantienen algunas opciones de labranza en el sembrado directo.
  4. La labranza reducida es un sistema de labranza menos intensivo, con menos viajes a través de un terreno, en comparación a la labranza convencional. Mantienen una cobertura del 15% al 30% de los residuos de superficie después de la siembra.
  5. La labranza mínima reduce de forma esencial los pases de labranza sobre el campo para ahorrar combustible.

Ventajas de la labranza

La labranza tiene una serie de influencias en el suelo y, posteriormente, en la producción de cultivos en general. El sentir general es que la labranza cuenta con muchos beneficios asociados que superan lo negativo, siempre que no sea demasiado intensa en un área en particular. A continuación, le ofrecemos algunas de las ventajas asociadas a la labranza.

  1. la labranza modifica la estructura del suelo para favorecer los procesos agronómicos, como el contacto de la semilla con el suelo, la proliferación de raíces y la filtración de agua.
  2. La labranza puede ser muy efectiva para interrumpir los ciclos de vida de la maleza y las plagas. A través de la supervisión de las mismas, los cultivos pueden florecer.
  3. El movimiento, la orientación y el dimensionamiento de los residuos a través de la labranza minimizan los efectos negativos de la cobertura de la cosecha y de los residuos, promoviendo así todos los efectos beneficiosos.
  4. La labranza aumenta la aireación del suelo, lo que aumenta la tasa de descomposición de la materia orgánica, promoviendo cultivos sanos.
  5. La consolidación de rocas y cultivos de raíces se evita con la labranza, lo que fomenta la segregación de estos elementos.

Desventajas de la labranza

  1. La labranza intensiva del suelo puede aumentar la probabilidad de erosión del suelo a través de la erosión del agua y eólica.
  2. El aumento de la erosión del suelo produce la escorrentía de los nutrientes en vías fluviales cercanas y a la emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera.
  3. Se sabe que la labranza acelera la descomposición de la materia orgánica del suelo, lo que podría ser beneficioso a corto plazo, pero perjudicial para la estructura del suelo a largo plazo. Ciertamente, cuanto más suelo se labra, se libera más carbono al aire y, por ende, queda disponible menos carbono para construir materia orgánica para futuros cultivos.
  4. La labranza de tierras agrícolas es una tarea que supone un gasto de energía extremadamente alto, con costos laborales de aceleración cada vez mayores.
  5. También hay costes asociados a la maquinaria, tanto por la compra de nuevos dispositivos, como por el mantenimiento asociado a las mismas a lo largo del tiempo. Esto se agrava cuando los agricultores invierten en maquinaria incorrecta o defectuosa.
  6. Los residuos en los cultivos, que no se dejan acumular durante la labranza, proporcionan refugio y alimento para la vida animal, como aves y otros pequeños animales silvestres. Con una labranza continuada, este problema tiende a desaparecer.

Conclusión

La labranza tiene muchos beneficios vinculados a la mejora de los cultivos, siempre y cuando la tierra se cultive con maquinaria eficaz y no se trabaje intensamente durante un período demasiado largo. Vale la pena evaluar los beneficios de la labranza para diversos tipos de cultivos, así como la frecuencia y el grado de labranza necesarios para cualquier parcela de tierra en particular.

Para más información sobre equipamiento agrícola y de labranza, contacte a Radium Engineering. Con años de experiencia profesional, una pasión sinigual por la industria agrícola y su compromiso de fabricación de equipo de gran calidad, Radium Engineering es la respuesta a sus necesidades agrícolas y a sus necesidades agrícolas y de labranza.

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Este año, el día de la cosecha de NAMPO pretende atraer un número record de visitantes a sus instalaciones de Bothaville, Free State, Sudáfrica, del 16 al 19 de mayo de 2017, y contará con líderes del sector agrícola que mostrarán las últimas novedades en productos y servicios.

Organizada por Grain SA, el año pasado esta exhibición de cuatro días atrajo a 75.116 visitantes que vinieron a interactuar con las 685 empresas expositoras allí presentes. Una de estas empresas era el fabricante líder de equipos y herramientas agrícolas, Radium Engineering, que volverá en 2017, siendo este su cuadragésimo noveno año.

“Esta exposición ofrece una plataforma excelente para que aquellos presentes en la industria agrícola puedan conocer a los dueños del negocio y a los fabricantes cara a cara”, dijo Grant Roest, CEO de Radium Engineering. “Esto es vital para el crecimiento este sector en el país ya que hace que los agricultores locales y agentes de la industria se abran al mercado internacional”.

Radium Engineering ofrece una amplia gama de herramientas fiables diseñadas por expertos con el objetivo de satisfacer las necesidades agrarias. Con Radium al frente de los avances tecnológicos y diseños innovadores, cada pieza de maquinaria se diseña cuidadosamente y se fabrica de acuerdo a estrictas especificaciones. Su gama incluye pastoreadores, esparcidores, equipos de labranza y de alimentación.

Debido al calibre de esta exhibición, el interés de empresas expositoras y visitantes internacionales aumenta cada año, y en 2016 recibió a unas 60 empresas extranjeras, número que aumentará en 2017. Esto, junto al incremento de las cifras generales, indica que la industria está creciendo a pesar de las difíciles condiciones agrícolas.

La exposición, que cumple 50 años esta edición, ha vivido un crecimiento masivo desde su origen en 1967, en la que participaron ocho empresas expositoras y acudieron 203 personas. Sin embargo, está claro que la expo satisfizo esa gran necesidad que tenía el mercado sudafricano de una feria comercial enfocada a la agricultura y sus necesidades que ahora atrae a representantes de todos los aspectos de la industria.

El enfoque inicial hacia la producción de maíz y su proceso de mecanización se ha transformado en exposiciones fijas y displays virtuales, con especialistas en los diferentes campos que proporcionan conocimiento experto de los productos modernos y sus prácticas. Las empresas expositoras y las instalaciones de NAMPO 2017 han conseguido mantenerse al día con la evolución de la tecnología agrícola, asegurándose de que se atiende a todas las facetas de este campo.

Cobus van Coller, presidente del Día de la Cosecha NAMPO, cuenta “a lo largo de los últimos cincuenta años, este día ha ido evolucionando en una marca con un impacto en la agricultura moderna de Sudáfrica. Se dirige al público general como consumidores de nuestros productos agrícolas, a todos los productores de nuestro país, a los que toman las decisiones en el gobierno y en la industria, e incluso atrae al ámbito internacional y el creciente interés desde el extranjero lo confirma”.

También dijo que la reciente sequía ha hecho que la visita de los productores a NAMPO 2017 fuera especialmente importante, ya que allí pueden intercambiar información y conocimientos.

Los visitantes de NAMPO 2017 descubrirán una combinación de la última tecnología de mecanización, una gran variedad de productos, vehículos y accesorios dedicados a mejorar los procesos agrarios. En la sección de animales habrá representación de razas grandes y razas pequeñas, con una exhibición diaria de ganado, así como caballos e incluso exhibiciones de la industria de la fauna salvaje. La competición de los subastadores, que tendrá lugar en el salón de apuestas, también es otro de los espectáculos destacados.

Ven al Día de la Cosecha NAMPO 2017 del 16 al 19 de mayo en las afueras de Bothaville, provincia del Free State, Sudáfrica. Tickets disponibles en www.ticketpro.co.za

 

Hay una tendencia masiva a comprar y vender carne biológica, así como a producir mientras que la conciencia global sigue aumentando sobre lo que pasa con nuestra comida. La industria agrícola sudafricana está metida en este movimiento orgánico, y se está convirtiendo en uno de los segmentos con mayor crecimiento del sector alimenticio local. Y parece que este crecimiento no va a parar. A continuación, mostramos un resumen de la industria local y su impacto en la agricultura.

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  1. ¿Qué es la industria local orgánica?

El sector orgánico sudafricano tiene 250 granjas homologadas en 45.000 hectáreas, lo que supone un 0,05% del área agrícola total del país. El mercado doméstico, así como los países que rodean a Sudáfrica, dependen mucho de la industria orgánica originada en este país. Pero, ¿qué es exactamente la agricultura biológica? Es, básicamente, producir en armonía con la naturaleza, sin utilizar productos químicos dañinos ni ingeniería genética. Así que el crecimiento de la producción se basa en procesos ecológicos ya existentes y biodiversidad, combinando innovación y ciencia para el beneficio general de todos los involucrados. Entre los métodos de agricultura orgánica se incluyen los insecticidas biológicos, plantar para atraer insectos que protegen de plagas no deseadas, y rotación de cultivos. En lo referente al ganado, la agricultura agrícola también incluye terrenos libres de productos químicos y agua, así como la práctica del bienestar animal sin el uso de fertilizantes en la cría y el cuidado de animales.

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  1. Producción orgánica

La agricultura ecológica es un equilibrio muy delicado que empieza con la mejora de la fertilidad del suelo, promovida por el uso de compost, cultivos de cobertura, rotación de cultivos, fertilización y abono sin utilizar agentes químicos. Si se nutre el suelo, se nutren las plantas, por lo que conseguir el equilibrio perfecto de micronutrientes hace que las plantas estén más sanas. Tener una buena estructura de suelo implicará una mejora en la filtración y retención de agua que resistirá los efectos de la erosión. Los agricultores tienen que introducir métodos orgánicos poco a poco a la hora de desarrollar el suelo ya que la eliminación total de pesticidas y herbicidas hace que el rendimiento sea bajo y que aumente la maleza. Este proceso puede tardar hasta tres años.

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  1. Carne ecológica

Se le considera como una carne de gran calidad: el sector agrícola de ganado orgánico demanda el pasto en un ambiente de cría al aire libre, así como un trato humano hacia los animales. Para conseguir los niveles de certificación, la carne no debe contener ningún químico, antibiótico u hormonas y se debe separar de otros tipos. Los animales orgánicos viven en armonía en el medio ambiente y las condiciones de trabajo para agricultores orgánicos son mucho mejores que las de aquellos que trabajan con elementos tóxicos.

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  1. Certificación y asistencia

En Sudáfrica hay dos agencias de certificación, Afrisco y Ecocert. Afrisco, que está asociada con Ecocert, está en proceso ser acreditada por ISO, que la autorizará para proporcionar certificación UE. La asociación agrícola orgánica de Sudáfrica (por sus siglas en inglés, OAASA) y la asociación agrícola biodinámica de Sudáfrica (por sus siglas en inglés, BDAASA) son organizaciones sin ánimo de lucro que ayudan al sector agrícola orgánico del país.

Todo producto orgánico certificado proviene de una granja sometida a inspección por una agencia de certificación independiente y especialista. La transición a una granja orgánica puede llevar unos tres años, durante los cuales los productores pueden especificar que están “convirtiéndose en orgánicos”. Todo programa de certificación proporcionará sus estándares cuando lo soliciten y cumplirán los estándares de la Federación Internacional del movimiento orgánico (por sus siglas en inglés, IFOAM).

Requisitos para el certificado de producción orgánica:

  • No se habrán usado sustancias químicas nocivas en tres anos
  • El agricultor tendrá un registro detallado de sus prácticas y una auditoría completa
  • El agricultor utilizará métodos respetuosos con el medio ambiente y sustancias para mejorar el terreno y controlar plagas.
  • La granja tendrá inspecciones anuales de certificación
  1. Beneficios de la transición a lo orgánico

Es una transición larga y a veces costosa, pero hay muchos beneficios ligados a este cambio, en especial al creciente mercado. La primera mejora que notan muchos agricultores es que el suelo es más suave y menos compacto. También hay un aumento en insectos y pájaros beneficiosos, aunque no afectarán a los cultivos como se espera. Al no usar productos químicos tóxicos, el agricultor y los trabajadores tendrán una mejor salud y un menor riesgo de enfermedades mortales. Aunque el gasto inicial pueda ser elevado, en la agricultura ecológica hay menos gastos de producción, lo que mejorará la situación financiera general. Otro de los enormes beneficios de la agricultura ecológica es que los métodos de trabajo se pueden enseñar fácilmente a gente sin experiencia agrícola previa. Esto empodera a la gente que vive en áreas rurales primarias con la habilidad de crear jardines de subsistencia a un bajo coste.

  1. Retos en la transición a lo orgánico

Para la mayoría, el mayor reto es cambiarse al pensamiento orgánico, especialmente aquellos agricultores motivados por incentivos financieros. Si los agricultores no están involucrados en los beneficios generales del medio ambiente que tiene la agricultura ecológica, lo dejarán antes de esos tres años de cambio. Sin embargo, aquellos que lo impulsan deberían ver resultados en el cuarto o quinto año.

Una de las mayores críticas hacia la agricultura orgánica es la imposibilidad de crear una producción masiva, pero esto solo es cierto a corto plazo. Con el tiempo, la producción orgánica es mucho más consistente, más sostenible en lo que se refiere al medio ambiente e impulsa las economías locales.

Para más información sobre la agricultura ecológica y equipos agrícolas, contacta con Radium Engineering. Con muchos años de experiencia, pasión por la industria agrícola y el compromiso de fabricar herramientas superiores, Radium Engineering es la respuesta a todas tus necesidades.

FUENTES: http://www.non-gmoreport.com/articles/aug06/farmers_transition_to_organic.php

https://www.extension.iastate.edu/agdm/crops/html/a1-26.html

http://www.entrepreneurstoolkit.org/index.php?title=Organic_agriculture_in_South_Africa

http://www.agrihandbook.co.za/index.php/book/services-technologies/organic-farming?showall=1&limitstart=

 

Las investigaciones relacionadas con el impacto de esparcir fertilizantes han descubierto que el uso correcto, tener en cuenta los niveles de nitrógeno, el patrón de sembrado, los tipos de suelo y la temporada, está directamente relacionado con un mayor rendimiento de los cultivos y de la economía.

Esta investigación, llevada a cabo por Roesner Pty en colaboración con CSIRO Ecosystem Scienes, se utilizó para desarrollar una herramienta informática que analizara el impacto del fertilizante en diferentes suelos. Los resultados muestran que una distribución pobre de fertilizantes genera la pérdida de cultivos ya que éstos crecerán de forma desigual, madurarán en épocas diferentes y presentarán dificultades en la cosecha.

A continuación, te mostramos diferentes formas de mejorar tu efectividad a la hora de sembrar, lo que a su vez mejorará tu resultado.

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  1. Análisis del suelo

Para determinar qué fertilizante es el mas apropiado para un cultivo, inicialmente debería llevarse a cabo un análisis del suelo de amplio espectro a través de un plan de gestión de nutrientes. Los niveles de nitrógeno determinarán qué tipo de fertilizante u otro material debe usarse, así como la dispersión.

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  1. Determinar la calidad del fertilizante

Para que la difusión sea equitativa el fertilizante necesita ser uniforme, lo que significa que hay que comprobar los números de serie para evitar que el stock más antiguo se acumule. Incluso utilizando la misma marca de fertilizante, si el material se produce en diferentes fábricas podría tener diferentes características. Recuerda que el fertilizante se deteriora con el paso del tiempo y almacenarlo podría afectar su calidad, así que para evitar que se compacte, las bolsas no deben apilarse a más de tres alturas. El uso de un fertilizante homogéneo asegura que los nutrientes no se separen, permitiendo que se transfieran de forma equitativa a través de todo el cultivo, beneficiándolo.

 

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  1. El tiempo lo es todo

Los vientos fuertes pueden tener un impacto negativo en tu patrón de esparcido, por lo que deberías evitar días de viento. Unas condiciones húmedas también tienen su impacto, pues el fertilizante absorberá la mezcla, afectando al nivel de flujo o haciendo que los productos sulfúricos se acumulen en las hélices de la máquina. La temporada también es muy importante pues hay que asegurarse de que las predicciones atmosféricas son las correctas para el sembrado no solo durante el proceso sino también los días siguientes.

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  1. Mantenimiento habitual del esparcidor

Cuando ya se ha decidido la mejor época para el sembrado hay que asegurarse de limpiar la máquina tanto durante el uso como después. Revisa cada parte del esparcidor de forma habitual, cambia cualquier elemento dañado por el uso e invierte en un nuevo equipo esparcidor si el tiempo te lo pide. Revisa siempre los deflectores y las placas de ajuste de nivel de la parte trasera del esparcidor. El uso excesivo o la falta de alguna pieza puede afectar al esparcimiento de los materiales. Ajusta o cambia las piezas para asegurar que la maquina trabaja de forma óptima y con patrones uniformes. Asegúrate de que limpias y almacenas tu equipo esparcidor de forma correcta después de usarlo.

Por desgracia, estos equipos no duran para siempre, así que merecerá la pena invertir en un modelo más actual si el que tienes provoca pérdidas en la productividad.

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  1. Monta tu esparcidor correctamente

Es importante recordar que la guía del fabricante para un esparcidor en concreto es únicamente una guía basada en pruebas hechas en condiciones ideales en varias estaciones de prueba, describiendo la capacidad de esparcido óptima. Para obtener los mejores resultados se debería llevar a cabo un ensayo con el fertilizante y el esparcidor que se vayan a utilizar, así como otra prueba utilizando un fertilizante de la competencia.

El ajuste adecuado del esparcidor lo determinarán las propiedades físicas del fertilizante.

  • Engancha el esparcidor correctamente detrás del tractor para asegurar un funcionamiento seguro y correcto. El esparcidor tiene que estar nivelado cuando esté funcionando y para ello se puede ajustar el enganche. Asegúrate de que todas las partes están en su sitio y que el esparcidor está en buenas condiciones para obtener un trabajo preciso y óptimo.
  • Ajústalo a la velocidad adecuada. La velocidad de avance es vital para alcanzar una tasa de aplicación constante, y esto implica utilizar el material adecuado en el proceso. Las variaciones en la velocidad harán que la siembra sea irregular y alterarán la tasa.
  • Ajusta la anchura de sembrado pues es vital para la precisión. Elegir una mayor anchura de sembrado puede llevar a utilizar menos tiempo y combustible al aplicar el fertilizante, pero el sembrado podría ser peor. La anchura de sembrado y la conducción se tienen que determinar según la calidad del suelo y la temporada para así sembrar los nutrientes correcta y uniformemente.

Invertir en la maquinaria de siembra adecuada es solo el primer paso para asegurarte de que optimizas tu rendimiento, pero si mantienes y utilizas tu maquinaria de forma correcta, te ayudará a aumentar el rendimiento de tus cultivos. Investiga y conoce el mercado, y elige a profesionales que conozcan la industria lo suficientemente bien antes de invertir en cualquier máquina.

Para la mejor calidad en equipos agrícolas y esparcidores contacta con Radium Engineering. Con muchos años de experiencia, pasión por la industria agrícola y el compromiso de fabricar herramientas superiores, Radium Engineering es la respuesta a todas tus necesidades.

Un equipo agrícola fiable no solo aumenta la producción anual de los agricultores, sino que también contribuye considerablemente a la hora de reducir el estrés que produce este sector. Sin embargo, los equipos no son baratos. Normalmente, la mayor decisión que tenga que tomar un agricultor será si el equipo que está usando se puede reparar o ya es hora de reemplazarlo. A continuación, hablamos de algunos de los factores a tener en cuenta a la hora de consultar los nuevos equipos del mercado.

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  1. Ha sido un buen año (económicamente hablando) Obviamente, tener financiación suficiente para los equipos es un gran paso, pero si además ha sido un buen año financiero merece la pena invertir en algo de maquinaria que pueda mantener esos beneficios. Porque, inevitablemente, tu equipo fallar á en el momento menos apropiado, cuando el presupuesto sea muy justo, y eso te va a salir caro.Es mejor invertir un poco en los equipos cuando estos aún tienen valor y puedes permitirte añadir un poquito más para un mejor producto. Cuanto más lo mantengas, más se devaluará.

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  1. Las reparaciones empiezan a ser costosas

Aunque los costes de reparación tarden en aparecer, y puede que ni si quiera aparezcan si el producto sigue en garantía, cuanto más se mantengan los equipos, más reparaciones habrá que hacer y puede que los costes empiecen a aumentar con el tiempo. Si tienes mecánicos cualificados que puedan reparar los equipos in situ, entonces los costes se reducirán. Pero en general, la regla para minimizar los costes a largo plazo es invertir en nuevos equipos cuando el coste de propiedad y mantenimiento empieza a aumentar. Así que, básicamente, cuando tus facturas por reparación empiecen a superar los costes de tener nueva maquinaria, será hora de empezar a pensar en invertir en nuevos equipos agrícolas.

  1. Disponibilidad comercial

Como suele pasar en casi todos los mercados, el suministro de equipos agrícolas se basa únicamente en la demanda, la cual está directamente relacionada con la economía agrícola. Esto beneficia a casi todos los agricultores puesto que tienden a invertir en nuevos equipos durante los años de auge económico y a reparar en tiempos de vacas flacas. Sin embargo, si has conseguido ahorrar lo suficiente para un nuevo equipo y hay falta de suministro, podrás encontrar buenas ofertas aun teniendo en cuenta que el equipo especifico que quieres pueda no ser tan fácil de obtener.

  1. Mejoras en la tecnología

La tecnología tiene impacto en todas las industrias, y la agricultura no iba a ser menos. Se han producido grandes cambios en los equipos tecnológicos con cosechadoras que utilizan piloto automático a través de GPS o incluso la siembra de semillas mediante ordenador. Para el agricultor esto significa que incluso la maquinaria nueva puede volverse obsoleta muy rápidamente, así que es básico que los agricultores analicen el mercado antes de hacer cualquier compra. Una mejor tecnología suele implicar mayor eficiencia y mayor margen de beneficio, así como mayor comodidad para el agricultor.

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  1. Cambios en la capacidad

Si estás buscando ampliar tu imperio agrícola, tus equipos tendrán que cumplir con esta necesidad creciente. Los equipos tendrán que remplazarse con modelos que tengan una mayor capacidad de siembra y cosecha y que esto no les lleve mucho tiempo. Por otro lado, los agricultores que estén pensando en reducir el tamaño de sus cultivos, también podrían reducir el tamaño de la maquinaria para ahorrar costes. El número de horas que una máquina está en funcionamiento se tiene mucho en cuenta a la hora de negociar su valor.

  1. Factor tiempo

En la agricultura todo puede verse influido por el tiempo. Si los equipos deciden no funcionar en un momento clave de la cosecha, esto le podría salir muy caro al agricultor. Esto hace que lo más importante para un agricultor sea analizar íntegramente cada pieza de maquinaria, asegurándose de que están operando a su máxima capacidad y que no se arriesgan a perder beneficios. Si los cultivos no se siembran o cosechan a tiempo, podría haber reducciones en la producción o en la calidad. El problema del tiempo se agrava cuando las condiciones atmosféricas han sido realmente malas, algo muy común últimamente debido al calentamiento global, convirtiendo la necesidad de equipos nuevos y plenamente operativos en algo mucho más urgente. Esto requiere que los agricultores tengan en cuenta el coste de inactividad con todas las predicciones y si ese coste supera la tolerancia a la inactividad o el beneficio económico, será hora de cambiar la máquina.

Aunque los equipos agrícolas son muy costosos, los continuos avances en la tecnología obligan a los agricultores a invertir en nuevos equipos o arriesgarán su situación. Antes de invertir en cualquier tipo de maquinaria, asegúrate bien de que conoces el mercado y te comprometes con gente que conoce la industria.

Si lo que quieres es maquinaria de la mejor calidad, contacta con Radium Engineering. Con muchos años de experiencia, pasión por la industria agrícola y el compromiso de fabricar herramientas superiores, Radium Engineering es la respuesta a todas tus necesidades.

El crecimiento y el desarrollo del sector agrícola están a la vanguardia de la sostenibilidad humana. La asociación de alimentos y agricultura del Reino Unido estima que la población mundial aumentará un 47%, haciendo que seamos 8,9 mil millones de personas en 2050.

Para producir suficiente comida y satisfacer esta demanda, se requiere duplicar la agricultura global en los próximos 30 años, pues la escasez provocará crisis humanitarias y preocupaciones en materia de seguridad a nivel mundial.

Anualmente, se están desarrollando múltiples técnicas y tecnologías, presentadas a los mercados agrícolas que tienen mayor impacto. A continuación, hablamos sobre previsiones mundiales y locales para 2017 y en adelante.

 

  1. Hiperciencia y productos biológicos

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Se cree que el número de sustancias químicas va a aumentar de 19 a 80 millones para 2025, lo que implica crear de forma constante nuevos métodos de mejorar los cultivos y el ganado. Los organismos biológicos también se están usando para combatir las malezas, los insectos y las enfermedades.  La NASA ha dado un paso más y ha simulado ‘Jardines de Marte’ para determinar que plantas podrían crecer en el planeta rojo.

 

  1. Envasado

Chiquita Brands International Inc. bananas are arranged for a photograph at Union Street Produce Co. in San Francisco, California, U.S., on Tuesday, Feb. 19, 2013. Chiquita Brands International Inc. is expected to release quarterly earnings data on Feb. 21. Photographer: David Paul Morris/Bloomberg via Getty Images

Se puede observar una gran innovación en el sector del envasado, pues se están introduciendo elementos que aumentan drásticamente la vida útil de los productos, ya sea regulando el flujo de aire o utilizando materia biodegradable. Por ejemplo, Chiquita Brands international (un distribuidor líder de plátanos en Estados Unidos) ha desarrollado una membrana especial que dobla la vida útil del producto regulando el flujo de aire. Seguiremos viendo más avances en esta área en 2017.
David Paul Morris/Bloomberg via Getty Images

 

  1. Energía natural

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La conciencia global sobre el cambio climático está teniendo un gran impacto en el sector de la agricultura, impulsándola al uso de combustibles alternativos. En Estados Unidos, el departamento de energía planea utilizar combustibles alternativos para proporcionar el 5% de la energía del país en 2020, mientras que Europa planea que sea un 20%. Esto provocará un cambio hacia los cultivos, pues podrá utilizarse como fuente de energía.

 

  1. Salud del consumidor

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Debido a la creciente sensibilización de la influencia nutricional en la salud general, se ha visto un gran aumento en la demanda de ‘aperitivos frescos’, donde la comodidad se encuentra con la salud. Según la asociación internacional de productos frescos, este mercado creció de 120 billones de rands a 140 billones de rands entre 2003 y 2004. Esta tendencia ha seguido aumentando, lo que significa que los productos frescos se han convertido en un cultivo destacado.

 

  1. Tendencias en los cultivos

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Según National Geographic, el cambio climático va a afectar globalmente a todo tipo de cultivos, así como a la producción hasta por lo menos 2050. Norteamérica vera una caída del 20% en la producción de maíz, mientras que en Sudamérica la caída será de un 15%. Los agricultores de patatas del norte de Europa pueden vivir temporadas más largas de cultivo, y en el oeste de África podría introducirse más arroz. Habrá cambios graves en Asia debido a la gran población y una gran pérdida de terreno cultivable, y Australia tendrá que maximizar de forma eficiente la agricultura para combatir la sequía.

 

A pesar de la inestabilidad política, el sector agrícola en Sudáfrica sigue creciendo con la introducción de varios métodos innovadores.

 

  1. Drones

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Los drones o sistemas aéreos no tripulados están facilitando mucho el trabajo en la comunidad agrícola y Sudáfrica se ha subido al carro. Los drones pueden explorar miles de hectáreas por día, proporcionando al agricultor análisis fiables y a tiempo real a través de una tablet. Además, se pueden usar para guardar y evaluar el ganado, para ayudar en la pulverización de pesticidas e incluso para distribuir semillas. La empresa Droneseed ha desarrollado un dron que puede plantar 800 semillas por hora, mientras que hacer el mismo trabajo a una persona le llevaría un día.

 

  1. Seguro

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El impacto del cambio climático no se puede subestimar, y los agricultores sudafricanos se están planteando un seguro con cobertura contra la inestabilidad climática, algo que se considera normal en países como Estados Unidos. Se pueden adaptar derivados climáticos personalizados a las granjas dependiendo de la ubicación, el tiempo y la estructura de abonado, entre otros.

 

  1. Trazabilidad de la carne

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La Universidad de la provincial del Free State ha desarrollado una plataforma de trazabilidad de carne de primera calidad que almacena información sobre el crecimiento y las medidas del animal ‘de la granja a la mesa’. Esto puede ayudar a los agricultores en sus decisiones de producción, a la vez que los operadores de los corrales de engorde pueden identificar los animales más eficientes.

 

El sector de la agricultura sigue prosperando en Sudáfrica, y la tendencia general para 2017 está basada en la sostenibilidad, lo que implica reducir la huella de carbono y producir alimento y productos de alta calidad.

Este año ha estado repleto de altibajos en la industria. Mientras que, por un lado, la industria agrícola ha vivido una gran presión debido a las dos fuertes sequías sucesivas de 2015 y 2016, afectando de forma catastrófica al ganado y a los cultivos, por otro lado, se ha producido un apoyo inaudito por parte del gobierno y del sector privado para reducir las masivas perdidas a las que se enfrentó el sector agrícola, así como a la tecnología creada para mejorar las condiciones.

Los efectos de la sequía en la agricultura

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En 2016 se ha vivido la mayor sequía vista en Sudáfrica en más de cien años.  Mediante el uso de avanzada tecnología de observación, el consejo de investigación científica e industrial (CSIR), ha descubierto el alcance y la severidad de la sequía. Esto lo han hecho por medio de tecnologías de detección, un método que refleja el verdor de la vegetación en un índice, y que a su vez explica algo de la sequía en diferentes áreas.

El índice mostró una media de 15 años de verdor de la vegetación en varias provincias, lo que indicó que se ha producido una severa reducción en este verdor. Las imágenes satélite mostraron que éste se ha reducido hasta un 60%.

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El CSIR comentó que Sudáfrica se ha visto muy afectada por el fenómeno de El Niño (sequía inducida), que perjudicó el suministro de agua y la producción agrícola en todo el país.

Esto tuvo un impacto dramático en el sector agrícola, paralizando a los agricultores de ganado y cultivos de todo el país. También ha tenido un efecto dominó, afectando negativamente a la producción, lo que, a su vez, ha hecho que el precio de los alimentos aumentara hasta un 11,6% en agosto de este año. Los cultivos se han visto amenazados, y también las reservas de agua, lo que podría tener consecuencias desastrosas para la industria de exportación que supone unos 104 billones de rands.

Debido a la falta de lluvia en 2016, Sudáfrica se ha convertido en un importador absoluto de maíz en el año fiscal 2016/2017, en el que se espera que sus importaciones excedan los dos millones de toneladas. El maíz blanco, utilizado para preparar uno de los alimentos de primera necesidad llamado ‘pap’ (es como un puré de maíz), también se ha reducido un 36% este año. Tradicionalmente, Sudáfrica siempre ha sido el mayor productor de maíz del continente africano.

Positividad en el sector de la agricultura

Mientras que la sequía ha tenido un efecto desastroso en las vidas de los agricultores, consumidores y en la economía, también ha visto cómo, tanto los sectores privados como públicos, nacionales e internacionales, se han unido en un intento para rescatar a los agricultores de las condiciones a las que esta sequía ha hecho someterse.

El gobierno ya ha invertido unos 268 millones de rands en asistencia a la sequía, y las provincias han puesto a disposición de los agricultores 173 millones de rands en concepto de alimento para animales y ganado, y 198 millones de rands para ayudar a pequeños agricultores con pienso y agua.

En el discurso dado la semana pasada sobre el presupuesto a medio plazo, el ministro de economía, Pravin Gordhan, también anunció que se destinarían 212 millones de rands a la asistencia a la sequía.

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Los agricultores también han recibido ayudas de programas de financiación privada, entre los que se incluyen un proyecto llevado a cabo por el consejo de marketing agrícola nacional llamado programa de hábito de alimentación, que ayudará a los agricultores que no pueden alimentar a su ganado. Este programa ya ha invertido 6 millones de rands en ayudas a agricultores de la provincia de North-West.

A pesar de las malas noticias agrícolas que se han movido por todo el país junto con la sequía, también ha habido buenas noticias: las nueces de macadamia y los aguacates producidos en Sudáfrica van a exportarse a Estados Unidos y China.

Estos dos productos podrían llegar hasta los supermercados de ambos países, pues los agricultores están buscando expandirse al extranjero ya que parece que el crecimiento en África está limitado debido al conflicto económico que afecta a todo el continente.

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Los agricultores comerciales en Sudáfrica también pretenden aumentar el área plantada con maíz a un 26,5%, 2,46 millones de hectáreas, en la temporada de siembra de 2017.

Tecnología en el sector de la agricultura

La innovadora tecnología de la industria agrícola incluye la tecnología para monitorizar los cultivos, mapeado digital del suelo o tecnologías resistentes a la sequía.

El servicio de información del terreno de África está desarrollando mapas de suelo digitales para el África Subsahariana, lo que proporcionará a los agricultores información como análisis, estadísticas y ensayos sobre el terreno, elementos que son clave para planear los cultivos y mantenerlos durante los próximos años.

En una competición de drones de este año se volvió a demostrar lo útiles que estos pueden resultar en la agricultura. Estos modelos de alas fijas permitirán al agricultor fertilizar los cultivos, evaluarlos y cuidarlos de forma eficiente.

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Los avances científicos también permiten que los genes de cultivo se puedan alterar y ser creados con resistencia a la sequía. Esto está aún en una fase de prueba, pero ya se han visto resultados.

En todo negocio familiar hay un patriarca o matriarca que es quien inició la compañía, trabajó de forma perseverante y dura, y lo transformó en un negocio lo suficientemente exitoso como para persistir generación tras generación. John Roest es el patriarca de Radium Engineering.

Radium se inició en la finca de John en 1965. Fue allí donde él mismo construyó una báscula de ganado adaptada a sus necesidades. Los agricultores vecinos se dieron cuenta de su ingeniosa idea y rápidamente buscaron esa herramienta efectiva y fácil de usar para sus fincas. La báscula de John Roest se patentó, y en 1976 se estableció Radium Engineering. Hoy en día, Radium es el proveedor líder de máquinas y equipamiento agrícola innovador y fiable, bajo la dirección de Mike Roest, el hijo de John Roest.

Con la ayuda de Gareth y Grant, la tercera generación de la familia Roest involucrada en la compañía, Radium Engineering se ha extendido a países africanos vecinos, así como a otros países fuera del continente africano. El masivo éxito de Radium en la industria de la maquinaria agrícola ha contribuido al crecimiento de la compañía, que ahora mismo da empleo a más de 100 personas formadas y especializadas.

Y todo esto empezó con un hombre y su sencilla báscula de ganado.

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Si estás pensando en iniciar un negocio familiar como hizo John Roest, ten en cuenta los grandes beneficios de trabajar con tu familia.

Eficiencia

Una idea de negocio brillante puede surgir en cualquier momento del día o de la noche. Como estarás con los miembros de tu familia, juntos podréis crear una estrategia y expandir la idea inmediatamente. El beneficio es una mayor eficiencia, algo muy importante para el éxito de cualquier negocio porque ‘el tiempo es oro (y dinero)’.

Unidad

Todos los miembros de una familia suelen tener los mismos intereses y objetivos de negocio. Quieren alcanzar la grandeza juntos, así que no hay ningún propósito oculto o políticas de empresa. Eso no quiere decir que las familias siempre estén de acuerdo en todas las decisiones que toman o en prácticas de negocio, pero el objetivo final siempre será mejorar y avanzar la empresa familiar y su marca.

Confianza

La confianza es esencial en el desarrollo de un negocio. Generalmente, las personas en las que más confiamos suelen ser los miembros de nuestra familia. La confianza es un factor clave cuando se tiene entre manos un acuerdo de negocio. Querrás estar seguro de que nadie divulga ningún tipo de información a la competencia.

Lealtad

Tener un negocio familiar significa que tus ‘empleados’ o compañeros de negocio serán leales. El dicho ‘barrer para nuestra casa’ será una ventaja, ya que los miembros de una familia suelen permanecer unidos y alcanzar el éxito juntos. Los miembros de una familia estarán más comprometidos con el negocio que cualquier desconocido.

Estabilidad

Un negocio familiar siempre tiene un líder, que suele ser el patriarca o matriarca. Esta persona ha tenido la posición de liderazgo durante muchos años, a menos que haya habido una ‘abdicación’ debido a enfermedad, jubilación, incapacidad o muerte. La autoridad del patriarca o la matriarca rara vez se cuestiona, y todos los miembros de la familia saben lo que implican sus funciones. El resultado es un negocio estable y efectivo, construyendo así la base para futuras generaciones.

Flexibilidad

Los negocios familiares facilitan la flexibilidad. Rara vez un miembro de la familia dirá ‘eso no está incluido en la descripción de mi puesto’. Cuando se trabaja en familia, cada miembro hace lo que haga falta para alcanzar el éxito, aunque esto implique llevar a cabo tareas menores. Los negocios familiares también pueden ser más permisivos en lo que a horarios de trabajo se refiere y ser más tolerantes con las crisis personales. También serán algo más tolerantes cuando alguien comete un error.

Costes reducidos

Los costes pueden ser menores cuando un negocio pertenece a una familia. Los miembros de una familia suelen entender mejor las épocas en las que hay que apretarse el cinturón y estarán dispuestos a aceptar salarios más bajos para asegurar el éxito del negocio a largo plazo.

¿Sabías que muchas de las empresas que seguro te sonarán son negocios familiares? Entre ellas hay tanto marcas nacionales como internacionales.

Negocios familiares internacionales

  • Nike
  • Samsung
  • Walmart
  • Ford
  • BMW
  • Peugeot
  • Toyota
  • New York Times
  • Gap
  • Marriott International
  • Estée Lauder
  • Levi Strauss
  • Missoni

Negocios familiares sudafricanos

  • Pick n Pay
  • De Beers
  • Weigh-less
  • Nando’s
  • Remgro

Estos son 5 equipos agrícolas fundamentales para todo trabajo agrario. Para saber más, consulta la infografía.

Los avances tecnológicos siempre van acompañados de ideas innovadoras y nuevos descubrimientos, y en el caso de la industria agrícola es igual. La tecnología agraria está evolucionando, algo que podemos ver en el diseño y fabricación de tractores y equipos. Los modernos métodos informáticos permiten a los ganaderos hacer seguimiento, controlar y maximizar el rendimiento de sus cultivos.

Con tal abanico de posibilidades, estamos deseando ver el próspero futuro que le espera a la agricultura de nuestro país. En el siguiente artículo compartimos nuestra selección de las tendencias agriculturales dignas de ver en 2016 y en los próximos años.

Alimentos diseñados genéticamente

Puede que la comida diseñada genéticamente no te atraiga, pero es un avance tecnológico que la humanidad tiene que sobrellevar y mejorar. En muchas partes del mundo, especialmente en áreas afectadas por la sequía, se necesitan urgentemente nuevos métodos para sembrar y cultivar semillas específicas para soportar las duras y cambiantes condiciones climáticas. El mundo entero hubiera sufrido una crisis de alimentos de no haber sido por un pequeño grupo de científicos que investigan formas de producir cultivos más resistentes. A diferencia de los alimentos modificados genéticamente, en los que se altera el ADN de forma no natural, los alimentos diseñados genéticamente tienen genes de otra planta o animal insertados en su ADN.

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Robots para la agricultura

Los robots para agricultura serán equipos estándar en el futuro, especialmente cuando los agricultores no puedan ser capaces de supervisar procesos agrícolas como la cosecha, la recogida de frutas, el sembrado o el riego. Al pensar en robots solemos imaginarnos máquinas con forma de personas que andan y hablan, como los que vemos en las películas. Sin embargo, al hablar de robots en agricultura nos referimos a software de reconocimiento de voz y posicionamiento y tratamiento de datos. En este ámbito tenemos que pensar en robots como un jefe de campo virtual donde las decisiones se toman en base a los datos recopilados. Se puede utilizar el mismo tipo de software para hacer seguimiento del clima. Estamos seguros de que este tipo de tecnología va a ganar popularidad en un futuro no muy lejano.

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Agricultura de precisión

Mediante el uso de imágenes satélite así como de redes y sensores inteligentes, los agricultores pueden controlar sus granjas y cultivos de forma más eficiente, observando, midiendo y respondiendo a variaciones intracampo en sus cultivos. Basándose en los datos que recopilan pueden optimizar sus campos y definir su sistema de gestión a la vez que protegen recursos. Analizar varianzas de cultivo y estadísticas de clima mediante técnicas de agricultura de precisión mejorará la toma de decisiones y las técnicas de sembrado. En definitiva, esta tecnología de precisión ayudará en la gestión de los terrenos, especialmente en la investigación de cultivos, conciencia y protección ambiental, así como en la economía.

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Agricultura vertical

Con aproximadamente 7 mil millones de personas viviendo en el mundo, la expansión de la urbanización está haciendo presión sobre el terreno disponible para fines agrícolas. El limitado espacio nos fuerza a ser innovadores, y ahí es donde la agricultura vertical se lleva el primer premio. Este tipo de agricultura utiliza técnicas similares a invernaderos, en los que los cultivos crecen de forma vertical frente a rascacielos que reflejan la luz. También se cultiva en interiores, en contenedores verticales como los que se pueden ver en la imagen de abajo. Hay numerosas ventajas relacionadas con este tipo de agricultura, entre las que se incluyen: se puede cosechar durante todo el año, los cultivos están protegidos del clima adverso, la temperatura está regulada, y la humedad y la luz controladas, y además se reducen los costes de producción y transporte. Lo mejor es que la agricultura vertical no requiere suelo, sino que se basa en el agua, rica en nutrientes.

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