Figuras destacadas de la agricultura a lo largo de la historia - Radium Engineering

Figuras destacadas de la agricultura a lo largo de la historia

Los primeros avances en la agricultura se produjeron hace miles de años y desde entonces muchas figuras influyentes y destacadas han sido el principal motor de los avances agrícolas que han tenido lugar año tras año. Todos estos promotores e impulsores contribuyeron de algún modo, ya sea introduciendo un nuevo método, mejorando maquinaria ya existente o proporcionando información de valor a la comunidad agrícola. No cabe duda de que sin todas estas contribuciones la agricultura no sería lo que es hoy. Únete a nosotros para conocer las cinco figuras principales que dejaron su huella en el mundo agrícola.

George Washington Carver (1864 – 1943)

Como pensador agrícola progresista, investigador y educador, George Washington Carver tuvo una única misión: mejorar las vidas de los miles de agricultores que vivían en la pobreza. Sabía que la información era la clave para cambiar la situación de los agricultores con dificultades del sur, así que compartió su increíble conocimiento en lo referente a:

  • Técnicas de cultivo
  • Creación de alimentos simples pero saludables y económicos
  • Información referente a los cultivos
  • Cuidado del ganado
  • Técnicas de conservación de alimentos

Además de esto, quizás Carver sea más famoso por su investigación para encontrar alternativas adecuadas para los campos de algodón, centrándose especialmente en los cacahuetes y las batatas. Promocionó la idea de que los agricultores se centraran en otros cultivos en vez de confiar solo en producir algodón. En un intento de seguir educando a los agricultores y mejorar sus métodos, Caver los animó a tomar muestras de suelo para luego analizarlas, lo que les iluminó un poco a la hora de ver porqué ciertos cultivos eran tan pobres. Como humanitario que era, Carver no dudó en ayudar a cambiar las vidas de infinitud de agricultores del sur de América.

John Deere (1804 – 1886)

Quizás uno de los inventos más importantes  no solo en el mundo de la agricultura y ganadería, sino también en el desarrollo de la sociedad: la creación del arado, cambió la cara de la agricultura para siempre. Aunque John Deere no inventó el arado propiamente dicho, hizo una gran mejora sobre él: en vez de hacerlo de hierro fundido, Deere creó uno hecho de acero en 1837.

Comparado con su homólogo de hierro fundido, el arado de acero funcionaba mucho mejor en el suelo del medio oeste americano, demostrando su gran fertilidad, algo que estaba directamente relacionado con su potencial de rendimiento no aprovechado anteriormente. De repente, se descubrió la increíble capacidad de producción de alimentos del medio oeste y muchos agricultores se beneficiaban de este descubrimiento. Deere también desarrolló varias piezas de maquinaria de gran calidad y hoy en día su empresa mantiene su estatus como uno de los mejores fabricantes de maquinaria agrícola y de construcción de Estados Unidos.

George Harrison Shull (1874 – 1954)

George Harrison Shull es sinónimo de cultivo de maíz (trigo), y muchas veces nos referimos a él como “el padre del maíz híbrido”. Haciendo uso de sus conocimientos en botánica, Shull empezó a experimentar en 1905, centrándose en la herencia del trigo. Aunque muchos antes que él ya habían hecho valiosas contribuciones al desarrollo del trigo híbrido, fue Shull quien hizo determinadas observaciones y deducciones vitales que finalmente llevarían a la comercialización del trigo híbrido en 1922. Produjo variedades de maíz que dieron su fruto, y después desarrolló una manera de cruzar las variedades. Shull, un académico con talento, también fundó una de la mejoress revistas internacionales de ciencia de hoy en día, Genetics (en español, Genética), y trabajó como catedrático de Botánica y Genética en la respetada Universidad de Princeton.

Dato clave: Shull fue el hermano pequeño del obtentor e ilustrador botánico J. Marion Shull.

Norman Borlaug (1914 – 2009)

Se considera que Norman Borlaug, figura prolífica de la agricultura, es el hombre “que enseñó al mundo cómo alimentarse a sí mismo”. En resumen: Borlaug salvó a millones de personas de la hambruna. Llevó a cabo una gran investigación sobre el trigo y su cultivo, estableciendo así sus mundialmente conocidos programas de investigación sobre el trigo en México. En 1970, recibió el Premio Nobel de la Paz por su impresionante trabajo en el suministro mundial de alimentos, tras el cual presentó el Premio Mundial de Alimentación en 1986, premio que hacía honor a aquellos individuos que ayudan a continuar con el desarrollo humano mejorando la disponibilidad, calidad y cantidad de alimentos en el mundo. Borlaug dedicó su vida a resolver el hambre en el mundo y trabajó para encontrar una solución sostenible para alimentar a una población en constante crecimiento a través de la mejora de los procesos de producción de alimentos.

Cyrus McCormick (1809 – 1884)

Cyrus McCormick es reconocido por ser el cerebro detrás de la primera segadora mecánica del mundo. Había una necesidad real de una segadora mecánica ya que la cosecha de los cultivos de aquel tiempo requería mucha mano de obra. Después de que su padre, Robert, fuera incapaz de perfeccionar su equipo, McCormick tomó el relevo y trabajó incansablemente día y noche hasta finalmente completar la máquina y patentarla bajo el nombre McCormick Reaper (Segadora McCormick). La introducción de la segadora mecánica llevó a la expansión de la industria agrícola en Estados Unidos, que acabó ganando el premio de oro en la Crystal Palace Exhibition de Londres (Exhibición del Palacio de Cristal). Muchos piensan que McCormick fue realmente el “padre de la agricultura moderna”.

Dato clave: se dice que Jo Anderson, un esclavo, trabajó mano a mano con McCormick para desarrollar esta máquina.

Mención de honor: Rachel Carson (1907 – 1964)

También merece la pena hablar de Rachel Carson. Su libro, Primavera silenciosa, 1962, causó sensación en la industria agrícola, centrándose en los pesticidas y sus efectos nocivos para el medio ambiente (así como sus efectos en animales y personas). Carson hizo numerosas presentaciones durante las que defendía sus argumentos con información convincente. Mucho de lo que decía fue y sigue siendo cuestionado, pero no se puede negar el impacto que el libro de Carson tuvo en el mundo de la agricultura.

La agricultura y ganadería únicamente están donde están hoy en día gracias a las figuras mencionadas y a muchos otras. A medida que las industrias sigan desarrollándose y evolucionando, aparecerá una nueva cadena de personas influyentes, y estamos impacientes por ver lo que descubren.

 

Créditos de imagen:
http://static1.squarespace.com

Home


http://www.trumanlibrary.org
http://wordpress.mrreid.org
http://www.nndb.com
http://kristenbaumlier.com

Imagen:
http://cache1.asset-cache.net

Créditos:
https://agvanwert.wordpress.com/2009/09/30/top-10-most-influential-people-in-agriculture-and-farming-history/