La industria orgánica y su impacto - Radium Engineering

La industria orgánica y su impacto

Hay una tendencia masiva a comprar y vender carne biológica, así como a producir mientras que la conciencia global sigue aumentando sobre lo que pasa con nuestra comida. La industria agrícola sudafricana está metida en este movimiento orgánico, y se está convirtiendo en uno de los segmentos con mayor crecimiento del sector alimenticio local. Y parece que este crecimiento no va a parar. A continuación, mostramos un resumen de la industria local y su impacto en la agricultura.

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  1. ¿Qué es la industria local orgánica?

El sector orgánico sudafricano tiene 250 granjas homologadas en 45.000 hectáreas, lo que supone un 0,05% del área agrícola total del país. El mercado doméstico, así como los países que rodean a Sudáfrica, dependen mucho de la industria orgánica originada en este país. Pero, ¿qué es exactamente la agricultura biológica? Es, básicamente, producir en armonía con la naturaleza, sin utilizar productos químicos dañinos ni ingeniería genética. Así que el crecimiento de la producción se basa en procesos ecológicos ya existentes y biodiversidad, combinando innovación y ciencia para el beneficio general de todos los involucrados. Entre los métodos de agricultura orgánica se incluyen los insecticidas biológicos, plantar para atraer insectos que protegen de plagas no deseadas, y rotación de cultivos. En lo referente al ganado, la agricultura agrícola también incluye terrenos libres de productos químicos y agua, así como la práctica del bienestar animal sin el uso de fertilizantes en la cría y el cuidado de animales.

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  1. Producción orgánica

La agricultura ecológica es un equilibrio muy delicado que empieza con la mejora de la fertilidad del suelo, promovida por el uso de compost, cultivos de cobertura, rotación de cultivos, fertilización y abono sin utilizar agentes químicos. Si se nutre el suelo, se nutren las plantas, por lo que conseguir el equilibrio perfecto de micronutrientes hace que las plantas estén más sanas. Tener una buena estructura de suelo implicará una mejora en la filtración y retención de agua que resistirá los efectos de la erosión. Los agricultores tienen que introducir métodos orgánicos poco a poco a la hora de desarrollar el suelo ya que la eliminación total de pesticidas y herbicidas hace que el rendimiento sea bajo y que aumente la maleza. Este proceso puede tardar hasta tres años.

Beautiful landscape in the mountains in summer. Czech Republic - the White Carpathians - Europe.

  1. Carne ecológica

Se le considera como una carne de gran calidad: el sector agrícola de ganado orgánico demanda el pasto en un ambiente de cría al aire libre, así como un trato humano hacia los animales. Para conseguir los niveles de certificación, la carne no debe contener ningún químico, antibiótico u hormonas y se debe separar de otros tipos. Los animales orgánicos viven en armonía en el medio ambiente y las condiciones de trabajo para agricultores orgánicos son mucho mejores que las de aquellos que trabajan con elementos tóxicos.

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  1. Certificación y asistencia

En Sudáfrica hay dos agencias de certificación, Afrisco y Ecocert. Afrisco, que está asociada con Ecocert, está en proceso ser acreditada por ISO, que la autorizará para proporcionar certificación UE. La asociación agrícola orgánica de Sudáfrica (por sus siglas en inglés, OAASA) y la asociación agrícola biodinámica de Sudáfrica (por sus siglas en inglés, BDAASA) son organizaciones sin ánimo de lucro que ayudan al sector agrícola orgánico del país.

Todo producto orgánico certificado proviene de una granja sometida a inspección por una agencia de certificación independiente y especialista. La transición a una granja orgánica puede llevar unos tres años, durante los cuales los productores pueden especificar que están “convirtiéndose en orgánicos”. Todo programa de certificación proporcionará sus estándares cuando lo soliciten y cumplirán los estándares de la Federación Internacional del movimiento orgánico (por sus siglas en inglés, IFOAM).

Requisitos para el certificado de producción orgánica:

  • No se habrán usado sustancias químicas nocivas en tres anos
  • El agricultor tendrá un registro detallado de sus prácticas y una auditoría completa
  • El agricultor utilizará métodos respetuosos con el medio ambiente y sustancias para mejorar el terreno y controlar plagas.
  • La granja tendrá inspecciones anuales de certificación
  1. Beneficios de la transición a lo orgánico

Es una transición larga y a veces costosa, pero hay muchos beneficios ligados a este cambio, en especial al creciente mercado. La primera mejora que notan muchos agricultores es que el suelo es más suave y menos compacto. También hay un aumento en insectos y pájaros beneficiosos, aunque no afectarán a los cultivos como se espera. Al no usar productos químicos tóxicos, el agricultor y los trabajadores tendrán una mejor salud y un menor riesgo de enfermedades mortales. Aunque el gasto inicial pueda ser elevado, en la agricultura ecológica hay menos gastos de producción, lo que mejorará la situación financiera general. Otro de los enormes beneficios de la agricultura ecológica es que los métodos de trabajo se pueden enseñar fácilmente a gente sin experiencia agrícola previa. Esto empodera a la gente que vive en áreas rurales primarias con la habilidad de crear jardines de subsistencia a un bajo coste.

  1. Retos en la transición a lo orgánico

Para la mayoría, el mayor reto es cambiarse al pensamiento orgánico, especialmente aquellos agricultores motivados por incentivos financieros. Si los agricultores no están involucrados en los beneficios generales del medio ambiente que tiene la agricultura ecológica, lo dejarán antes de esos tres años de cambio. Sin embargo, aquellos que lo impulsan deberían ver resultados en el cuarto o quinto año.

Una de las mayores críticas hacia la agricultura orgánica es la imposibilidad de crear una producción masiva, pero esto solo es cierto a corto plazo. Con el tiempo, la producción orgánica es mucho más consistente, más sostenible en lo que se refiere al medio ambiente e impulsa las economías locales.

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FUENTES: http://www.non-gmoreport.com/articles/aug06/farmers_transition_to_organic.php

https://www.extension.iastate.edu/agdm/crops/html/a1-26.html

http://www.entrepreneurstoolkit.org/index.php?title=Organic_agriculture_in_South_Africa

http://www.agrihandbook.co.za/index.php/book/services-technologies/organic-farming?showall=1&limitstart=